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기독교 인구 100만 명 증가, 무슨 이유일까?

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작성자 학복협 작성일16-12-22 10:41 조회13,133회 댓글0건

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통계청이 ‘2015년 인구주택총조사 표본 집계 결과’ 중에서 종교 관련 통계를 발표했습니다.


예상(?)과 달리 기독교 인구가 100만 명 정도 증가해서 이것을 어떻게 이해해야 하는지 설왕설래가 있는 것 같습니다. 대학생과 청년층의 통계에 관심이 많아서 전체적 통계에 대한 정확하고 엄밀한 과학적 분석은 아니지만 나름대로 이해해 보려고 했습니다.

과연 기독교인 100만 명의 증가를 어떻게 설명할 수 있을까요?
이미 2005년의 조사에서 천주교의 100만 명이 기독교인이었다는 설명과 이단 종파의 성장, 가나안 성도의 증가 등의 설명이 있었지요. 저는 다른 가능성도 하나 제시해 보고자 합니다. 

1. 일단 2005년과 비교하면 전체 인구가 200여만 명 정도 증가했습니다. 따라서 기독교인도 어느 정도 증가했겠지요. 기독교의 비율을 15%만 계산해도 30만 명의 증가가 있겠지요. 

2. 지난 20년간의 연령대별 기독교인의 흐름을 보면 40세 이하는 10년 전의 통계치와 비교해서 감소했습니다(빨간색으로 표시, 2005년은 1995년과, 2015년은 2005년과 비교). 유일하게 예외적인 경우는 2015년의 15-19세 연령대입니다. 이는 그 연령대의 인구가 10년 전보다 조금 증가한 요인도 있을 것입니다. 반면에 40세 이상의 연령대별 기독교인의 흐름을 보면 10년 전의 통계치와 비교해서 항상 증가했습니다(녹색으로 표시, 2005년은 1995년과, 2015년은 2005년과 비교), 40세 미만은 감소 현상이, 40세 이상은 증가 현상이 나타나고 있습니다. 이는 40세 미만에 이탈했던 교인들이 회귀하는 현상이거나 자녀들을 대학에 보낸 이들이 기독교에 유입되는 경향 혹은 교회의 전도 성공(?), 사회학적으로 마음의 여유 혹은 공동체 소속감의 증대 등으로 해석해 볼 수 있을 것입니다. 그 요인에는 학자들의 과학적 분석이 따라야 하겠지요.

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3. 40세 미만의 기독교인 비율은 1995년에는 71.9%, 2005년에는 60.4%, 2015년에는 47%로 감소합니다. 반면에 40세 이상의 기독교인의 비율은 1995년에는 28.1%, 2005년에는 39.6%, 2015년에는 53%로 급격히 증가합니다. 이는 1, 2의 요인과 더불어 40세 이상 인구의 증가-고령화 현상(?)-로 2005년과 비교하여 약 100만 명의 증가가 나타나지 않았을까요? 최근의 출산율 감소에도 불구하고 전체 인구 증가(1의 요인) 회귀 현상(2의 요인)과 40세 이상 인구 증가의 심화(3의 요인) 등이 기독교의 성장에 영향을 주었다고 볼 수 있지 않을까요?

4. 40세 미만(다음 세대)의 기독교인의 유출이나 감소를 막을 수 있는 사역과 전략 마련이 필요한 것 같습니다. 2005년을 1995년과 비교해보면 40세 이상은 956,207명이 증가했습니다. 반면에 40세 미만은 1,100,114명이 감소했습니다. 젊은층이 대거 이탈한 것입니다. 2015년을 2005년과 비교해보면 40세 이상은 1,707,720명이 증가했습니다. 반면에 40세 미만은 648,397명이 감소했습니다. 2005년과 비교하면 40세 이상에서는 더 증가했고, 40세 미만에서는 덜 감소했습니다. 40세 이상의 인구가 증가하는 시기는 앞으로 10년 정도 일 것 같습니다. 이후의 시대를 대비하기 위해서는 40대 미만의 세대를 건강한 기독교인으로 세우는 노력이 절실히 요구되는 것 같습니다. 인구통계를 보면 아마도 10년이 골든타임이지 않을까요?

5. 2005년에 10-14세 연령층이 3,434,891명인데 2015년에는 2,955,135명으로 급격히 감소합니다. 이 현상을 이해하기가 어려운데 설명이 가능하신 분들은 설명해 주시기 바랍니다.

여러 전문가들과 단체 및 교회들의 분석을 통해 건강한 사역방향과 전략들이 모색되기를 기대합니다.



장근성(학원복음화협의회 상임대표)


 

 

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